ЦАРИЦА БАЛА


 

Персонаж российских бальных праздников XVIII века. Царицу бала выбирали из числа приглашённых дам, и это делало её хозяйкой всего вечера. Она имела приятную обязанность получать знаки почтения от окружающих, а также, совместно с церемонимейстером, устанавливать очерёдность танцев.

 

Когда в России XVIII века вводились ассамблеи, царь Петр Первый самолично утвердил правила и регламент их проведения. Почетную должность Царицы Бала он взял, скорее всего, из немецкой практики организации танцевальных вечеров. Там выбирали, так называемую, Королеву Бала [нем. Bal-Königin]. В России Царицу Бала назначали непосредственно на празднестве и преподносили ей символ власти – бронзовый позолоченный жезл. По прошествии некоторого времени жезл и власть возвращались хозяину дома. В других случаях «царице» вручался букет цветов, а она в конце вечера передавала его тому кавалеру, в доме которого желала танцевать в следующий раз. Сама она не теряла прав хозяйки вплоть до момента избрания царицы нового бала. Получивший букет, обязан был подчиниться и приготовить торжество в полном соответствии с этикетом того времени. Накануне празднества он посылал в дар царице прежнего бала веер, перчатки и цветы.